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UBC暑期交流项目总结

王鑫宝 2019年1月9日

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 英属哥伦比亚大学

大学的第一个暑期,我选择了前往加拿大英属哥伦比亚大学(University of British Columbia,UBC)参加温哥华暑期学校项目,开始了为期30天的暑期访学生活。

 

旅程开始前,我就选择了自己的course package,UBC提供的course有很多种,我最终选择了和自己专业相关的CHBE Package A,包含了两门课程:Introduction to Chemical Engineering和Introduction to Biological Engineering,在CHBE building上课。我们此次前往UBC参与暑期课堂的有20人,但到达UBC注册后,大家就开始按照自己的学院和班级进行活动了。除了课程外,每个学院都安排了不同的social activity和field trip,学校还为大家提供了optional trip的选项,为从不同学校来参加项目的同学提供了互相认识的机会,并且更好地感受UBC的校园文化和温哥华的生活氛围。下面,我将从生活,学习,活动三个方面介绍我对本次暑期项目的感受。

 

一、生活

UBC地处大温地区,自然环境优越。UBC的校园宛如一个巨大的公园,在路上走着随时都能看见海鸥很悠闲的在你面前晃悠。校园沿海而建,我住在Totem Park,从寝室出发走5min便能到达海边,每天学累了后可以去吹吹海风,跑跑步。学校里面有很多的公园和喷泉,还有曾经供冬奥会专用的职业冰球场。凭借学院发的ID card,学生还能免费使用游泳池、滑冰场和室内运动馆等活动场所。

 

学校给参加暑期项目的学生提供的住宿场所也很好,有二人间、四人间、六人间可供选择。我住的Totem Park是一个公寓式建筑群,寝室为二人间,每个人都有自己的卧室,两人共用洗手间,每一层还有一个大的客厅,住宿条件可谓十分舒适了。

 

UBC在这段时间一直免费提供早餐,早餐可以说是非常丰盛了!吐司,香肠,鸡蛋,培根,再配上酸奶和水果,每天早上都能保证你活力满满。午餐的选择也是很多的,可以在student nest或corner store里买一些手持的食物,也可以走到较远的village。UBC的校园里也有很多家中餐馆,价格较为实惠,口味大多为粤菜风格。学校里也有很多超市和商店,这些地方卖的水果看着就很诱人,硕大、甜美却又便宜的蓝莓,车厘子成了我的每日必备。晚餐是需要注意的地方,学校没有类似于食堂的地方,而且student nest和corner store晚上都会关门,所以大多数人在下午的课程结束后就会先去把晚餐备好。

 

周末闲下来的时候,我和室友通常会前往downtown改善一下伙食吃一些不同风味的东西。UBC和downtown位于两个不同的岛上,但是距离很近,学校也有很多直达downtown的公交。

 


 

Downtown的景色

 

在downtown,你能感受到这个城市与中国的不同。在这里生活,你真的能感受到整个社会虽然富有多元化却又不失包容性,整个社会都处于很安静的状态。大家的生活节奏都是很悠闲的,即便是在市中心也不会感觉人们很急躁。在downtown经常可以看见老人点上一杯咖啡在路边的咖啡馆和自己的朋友安静地聊上一个下午,来自不同文化背景的同学和谐地坐在一起畅谈生活。

 

来到新的城市,自然少不了游览一番。游览温哥华的方式大概可以分成:乘坐公交、SkyTrain(类似于轻轨)、以及骑山地车。公交是最为常见的出行方式,UBC本身也是一个大型的Bus Loop,很多公交都从这里发车,所以在周末无论想去哪里游玩都是十分方便的。而和国内不同的是,加拿大每两站之间的距离都很近,经常会看见你离要去的地方有三四十站的距离,好像很遥远的样子,但实际上到目的地可能也只是大概一小时左右的车程。SkyTrain应该相当于中国的轻轨。温哥华的SkyTrain线路很多,可以通往四面八方,记得我在回国前的两天就乘坐SkyTrain和同学去了隔壁的Surrey市,因为是晚上乘坐SkyTrain去的,还顺便欣赏了温哥华的夜景。不得不说,这里的夜景真的很美。前两种是对于游客来讲比较方便的游览方式,而对于当地居民而言,因为温哥华地势不平,他们更喜欢骑山地车。而且公车上也有很人性的设计,在每辆车前都有可以防止山地车的折叠架,喜好骑自行车的小伙伴能在自己骑累了的时候将自行车置于公交车车头的放置架上。

 

这里的公交车对于那些行动不便的人有很多帮助措施,比如车门处可折叠的小上坡,车上的轮椅停靠区等。令人印象深刻的是乘坐Bus时那种享受的感觉,有时候遇到开朗的司机会在每一站开门时喊一句“Good Day”,乘公交的人在下车时会对司机说一句“Thank you”。车上的人大都拿着书在看,而不像国内人人都对着手机,或许他们更懂得如何在路途中放松自己吧。人走在大街上时,哪怕没有红绿灯,汽车也会主动停下来让行人先行通过,汽车之间也会相互礼让,大街上听不到一声喇叭声。温哥华的这些小细节无时无刻不在向我传达当地人民的友善与包容,生活在这里真的是十分惬意!

 

二、学习

 

在大多数人看来,暑期课程是很轻松的,来这里更多是体验这里的文化。在一个月的课程结束后我只能说,来这里是为了体验文化没错,但课程可一点也不轻松。每天的课程密度很大,早上9:00-12:00是chemical的课程,下午1:30-4:30是biological的课程,而每天这两门课程留下的作业会占据你晚上的时间段。每周上四天课,课程的推进速度非常快,老师几乎每节课还会有一些课堂练习,每天大概需要2-3个小时去完成教授布置的各项任务。上完第一天的课,我就预感接下来的日子不会轻松。虽然因课程安排紧凑而感到劳累,但是通过这两门课程我还是收获了很多。

 

首先,是对英美课堂文化的感受。上课的时候,我们60多人的班级分成了15个小组,每组4-5个人,因为班级中都是中国学生,大家平时在课堂上都没有积极讨论、主动提问的习惯,所以老师一开始就通过小组积分的方式带动大家的气氛。给我们上课的教授在课堂时间大都很随意地靠在讲桌上,身子前倾,就像是在跟我们聊天一样,并且会非常注意控制自己的语速,在讲课的时候也会穿插很多生活中的例子,而在提到一些专业名词时,他们会停下来,用更加通俗易懂的语言给我们解释一遍以确保每个人都能跟上他的节奏。在磨合了一周后,大家都渐渐放松下来,有人会在老师讲课过程中主动提问,回答老师问题的人也渐渐多了,更多的人参与到了课堂讨论中。这种师生之间平等亲密的交流,课堂上轻松愉悦的讨论氛围,我都非常喜欢。

 

其次,通过完成非常大的阅读量和任务量,我也提升了专业术语检索能力和英语水平。相较于上午的chemical课程,下午的biological课程对更具挑战性,这门课程本来内容含量就要更加丰富,而对专业术语的要求也更高,我本身不是学这门专业的,所以在上课过程中就有很多问题。每天课后都要花大量时间去搞懂课件中的专业术语,通过大量的寻找、阅读资料,我也提升了自己的阅读速度和文献检索能力。

 


在外学习,我觉得最大的障碍可能还是语言,但是这种困难也是容易克服的。一方面提前做好准备,提高自己的外语能力,包括听、说、读、写,要具备阅读大量外语文献与材料并写作外语论文的能力,做好在不同课堂上消化不同口音、语速口语的心理准备,并要学会用外语提问、答问、交流。另一方面就是要善于求助,周围的同学、老师通常都很友好,会热情地提供帮助。

 

Student nest

 

两门课程的学习后我学会了很多,在我看来,这次交流在学业上能有所收获的原因有以下几点:一是认真地参与每一节课的学习,这里的认真主要体现在聆听国外老师的逻辑与思想,课件上的知识很多我在高中就有所涉及,这些国外教授给我们上课的目的更多在于给我们提供一种思路,赋予我们灵感。不论课上和同学的讨论还是课后和老师的交流都是一种学习。二是学会比较,在比较中学习更多的东西,适合自己的才是最好的。国内外的教育方式有较大差异,但不能否定任何一方,因为各有特色。将国内外的学习方式作比较,求同存异,去粗取精,这便是我交流中得到的感悟。

 

总的来说,UBC是一个学习氛围很浓厚的地方,认真严谨的老师,24小时开启的图书馆以及学生学习中心里专心学习的学生一起构成了浓厚的学术氛围,如果你想要选择一个以学习为中心的summer program,UBC一定是一个不错的选择。

 

三、活动

 

UBC丰富的课外活动真的是极其良心了,除了我前面提到过的各种运动设施以外,校内每周都会定期在活动中心开party,成年的同学都可以参加,还有蓝莓节等活动。我们院可以说是十分会玩了,有三种field trip供你选择,分别是Metro Vancouver Waste-to-Energy Facility,SEYMOUR-Capilano Drinking Water Filtration Facility和Wastewater Treatment Facility。同时每周还有social activity,具体就是温哥华的各种娱乐项目,在这些活动中你还可以认识很多很多来自不同国家和地区的人,而且院里会报销基本所有的开销,车费、门票全都省了,所以就是有百利而无一害。所以说出国交流不怕你过去会觉得无聊,就怕你时间不够,说起来有好长一段时间都是因为为了玩或者学习熬夜而造成我每天早上都很难从床上爬起来。学校还会有各种旅行项目供你报名,我在此次交流过程中因为一些特殊原因没能报上名,但听那些参加了的人形容,貌似旅行体验都不错。同时温哥华也是一个很适合玩乐的城市,遍地的小酒馆、购物街、精致的小餐馆,丰富的活动,如各国的文化节、荣誉游行、烟花节等都超级值得去参加。

 

在UBC期间的各类活动中,印象最深的是hiking和hockey。

 

当时hiking前的时候,我们的项目负责老师还不断发邮件提醒我们:如果这是第一次hiking的话,过程可能会十分艰辛。我在去之前一直在想一个hiking有什么难的,在体验了后,我终于明白了。我们去hiking的地方是Grouse Mountain,全程3公里,路是由巨石铺成的,每迈出一步都很艰难,在走了一半后我的体力就基本已经消耗殆尽了,后半程的路基本每上几百米就要休息3分钟来恢复体力。在hiking的过程中,我看见了很多年近60的当地居民来这里锻炼,他们虽然走的不快,却能一直坚持到登顶。可以看出来这也是这边人体力好的原因之一,他们在周末经常会找个地方去hiking。40分钟后,我终于登顶了,衣服早已湿透,汗都快流干了,到游客中心短暂休息后好不容易缓过来。休息时碰见了两个从美国来的游客,两个人都十分有趣,和他们聊天的过程中笑声不断。虽然我们来自不同的国家,但一句简单的问候便能让我们相识,随后便开始聊各自国家的生活和一些有趣的事情,在国外想交朋友真的很简单。

 

这次活动让我对hiking有了新的认识,有时间真的很想再体验一次,相信感受和first time肯定与众不同。

 

相较于hiking,hockey这个活动就轻松多了。Hockey是这边的著名运动项目,它起源于加拿大,因此当地人民对于这个运动很是喜爱。它本身是在冰上进行的,但因为我们不是专业的,所以活动是在路面上进行的。规则也十分简单,两队各有六个人,队员持冰球杆将球击入对方球门得分。这是一次独特的体验,比赛虽没有那么正式,但竞赛的过程还是很令人享受的。比赛中大家都拼尽全力,虽然来自于不同的学校,但在这赛场上每一个队的成员仿佛都融为一体,配合默契。比赛中途,有一个组缺人便拉我去做了帮手,我总共参加了9场比赛,整场比赛打完时已经感觉不到自己腿的存在了,可还是很开心,这样的特色项目真的让人印象深刻。

 

为期一个月的项目很快就结束了,我在这段时间里对国外大学的教育方式有了更深的了解。在出国前,我一直认为国外的大学教育不够严谨,而在亲身体验后我有了不同的认识。就我在加拿大学习的这段时间而言,UBC的教育特点十分明显:首先,老师在课堂上起到的作用更多的是启发学生和引导学生,让学生发挥自己对问题的想象力和创造力。在UBC上课时老师只要求学生记住课件上的主要内容就行。在课堂上,教师通常会把很多时间留给学生发表意见,老师启发学生提出各种设想,不论你提出的设想是否真的成立,老师都会保留这个猜想,最后由老师和学生一起总结,如果你的设想不成立,他们会带着你分析原因。有些课还完全以学生讨论的形式来进行,学生思想活跃,有时能想出比老师更好的解决问题的方法。比如这次学习的过程中,我们的一位老师就曾提出过一个关于细胞工程的问题,在讨论过后,我们老师给出了标准答案,而一位来自中国矿业大学的同学就提出了不同的思路,经过老师的证明,他的方法也是正确的。UBC的老师从不用考试来对学生进行等级的划分,而是竭尽全力去肯定学生们的一切努力,去赞扬学生通过自己思考得出的一切结论,去保护和激励学生们所有的创作欲望和尝试。其次,UBC的教学讲究结合实际,联系生活和个人,不讲空泛的理论。课堂上老师会讲授学生生活中会遇见的事,在这里,凡是我们生活中的事情,都能在课堂上学得到,给我们上课的老师在讲课时经常会突然停下来,然后将一些自己在这方面有关的经验讲解给我们听,我觉得这对我们来讲是很重要的一个方面。最后,在这里学习的这段时间,我们发现学校的老师都鼓励孩我们去尝试,着力培养我们的综合能力。比如,怎样获取信息,如何清晰地思考,什么是有效交流等等。

 

总之,在UBC交流的这一个月里,无论是学业上还是生活上,我都有了与众不同的体验。每天都会成为值得期待的新的一天,你会见识到更大、更广阔的世界,每天都能遇到形形色色有趣的人,走在整洁又宽敞的街道,司机会超级礼貌地让路,无意间还能邂逅帅气的外国小哥哥和美丽的外国小姐姐,心情也会变得很平静。不得不说,这真是一次很值得的人生体验,以上就是我这一个月的全部心得了。很开心能参加这次UBC的暑期项目,让我感受到了不一样的风土人情,看到了不一样的世界。

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